Oostkust Maleisië en Penang

Taman Negara, Cameron Highlands, Perhentian Islands… voor de meeste mensen die in Maleisië zijn geweest, zijn dit de belangrijkste bezienswaardigheden in de reisroute. 11 jaar geleden heb ik deze prachtige plekken gezien en de tweede keer in dit land wilden wij dan ook juist graag de oostkust gaan ontdekken: een plek met nog erg weinig toeristen.

Dit was wél en niét een goede beslissing… Waarom niét? In Maleisië is in de jaren ’80 olie gevonden langs de oostkust. In rap tempo ontstonden welvarende steden om de mensen te huisvesten die in de olie-industrie werkzaam waren. Omdat deze steden zo snel zijn ontstaan, zijn ze in mijn ogen nogal ‘zielloos’. Geen mooie oude architectuur, alleen maar rechte straten en relatief moderne huizen. Ook zijn er veel ‘megamalls’, niet de meest sfeervolle bouwwerken. Daarnaast hadden wij ook gewoon een beetje pech: wij wisten uiteraard dat Maleisië (en met name de oostkust) een streng Islamitisch land is, we gingen dan ook bewust pas na de Ramadan op pad naar deze regio. Wat wij niet wisten, is dat er na de Ramadan nog een vakantieperiode van 2 weken is… in deze weken gaat iedereen op bezoek bij familie en zijn restaurants, winkels en reisbureautjes veelal gesloten. We konden dus helaas erg weinig kanten op! De enige restaurants die open waren, waren voornamelijk de grote fastfoodketens… voor mij als streetfoodfan echt een straf!

En waarom was het wél een goede beslissing? De natuur en het achterland zijn schitterend en je komt er heel erg weinig andere toeristen tegen. De bevolking is er erg gastvrij en we hebben veel leuke mensen ontmoet! Enkele plekken die zeker de moeite waard zijn:

Johor Bahru
Deze stad ligt net over de grens bij Singapore en veel Singaporezen reizen hier regelmatig naar toe omdat veel boodschappen hier veel voordeliger zijn dan in hun eigen land. Het is verder vooral een geschikte tussenstop op weg naar de rest van de oostkust. Op zich kent de stad weinig bezienswaardigheden, maar wij hebben ons erg goed vermaakt met rondlopen en om ons heen kijken naar de marktjes, moskeën en Hindoestaanse tempels.

Kuantan
Langs de rand van de stad zijn nog enkele mooie oude vissersdorpjes te vinden, met kleurrijke huisjes, houten bootjes en heerlijk eten. In de stad zelf is vooral de Sultan Ahmed Shah Mosque een bezoekje waard! Zeker ’s avonds als de moskee helemaal verlicht is. Ook zijn er een aantal mooie strandjes in de omgeving en kan je mooie wandelingen maken in het gebied tussen strand en jungle.

Vissersdorpje in de buurt van Kuantan

Cherating
Dit is een van de meest toeristische plekken langst de oostkust (eilanden niet meegerekend) en heeft een hele relaxte vibe. Veel accommodatie, winkeltjes en restaurantjes bij het mooie strand. Vanuit Cherating zijn er uitstapjes te maken naar de prachtige mangroves, vuurvliegjes en zeeschildpadden. Helaas vond ik alle activiteiten rondom de zeeschildpadden meer gericht op geld en toerisme dan op het behoud van de schildpadden… er komen zoveel mensen kijken hoe ze eieren leggen op het strand, dat ze steeds minder aan land durven te komen en dus hun eieren nergens kwijt kunnen. Ook bij het uitzetten van jonge schildpadjes, is het zo druk dan mensen letterlijk op de kleine schildpadjes gingen staan. Mocht je de schildpadden graag willen zien, verdiep je dan in een goede ecotour in een kleine groep.

Eenzame visser tussen Kuantan en Cherating

Mangrovebossen bij Cherating

Kuala Terengganu
Een gemoedelijke kustplaats met aardige stranden en een goede uitvalsbasis om een bezoek te brengen aan het schitterende Pulau Rendang en enkele andere eilanden. Net buiten het centrum langs de rivier ligt de Pasar Payang, een markt met uiteenlopende producten van eetstalletjes tot batik.
Lake Kenyir ligt op zo’n 60 kilometer van Kuala Terengganu en is het grootste kunstmatig aangelegde meer van Zuidoost-Azië. Een groot gebied is onder water gelegd en vormt nu een prachtig natuurgebied.

Het prachtige groene water van Lake Kenyir

Vliegers op het strand van Terengganu

Waar moet je rekening mee houden als je de oostkust van het Maleisisch schiereiland bezoekt?

  • Voor zowel mannen als vrouwen: draag kleding die de knieën en schouders bedekt. Een lange broek (of rok voor de dames) heeft zeker de voorkeur.
  • Omdat dit gedeelte van het land weinig toeristisch is, is het soms wat lastiger om uitstapjes te regelen. Er zijn veel goede busverbindingen, maar het is niet altijd even makkelijk om daar de juiste informatie over te krijgen 😉
  • Mocht je het belangrijk vinden om regelmatig een biertje te drinken: buiten Cherating zal je dit op het vaste land niet veel tegenkomen.
  • Ga bij voorkeur niet tijdens of vlak na de Ramadan: restaurants en winkels zijn veelal gesloten en bussen en treinen zijn al weken van de voren volgeboekt!

Bootjes op het strand van Terengganu

Pier bij Terengganu

Penang
Uiteindelijk besloten wij om na de oostkust nog een aantal dagen naar Penang te gaan, een eiland aan de westkust. Absoluut een aanrader! Dit eiland heeft een hele relaxte vibe en geweldig eten. Er wonen zeer veel Chinezen en Indiërs, waardoor er zowel qua architectuur als culinair een bijzondere mix is ontstaan. Penang wordt wel de beste plek voor streetfood van Maleisië genoemd, waarom is wel duidelijk!!!
De grootste stad van Penang is Georgetown, hier kan je zeker 1-2 dagen doorbrengen met het bekijken van koloniale gebouwen, Chinese tempels, kleurrijke huizen en ronddwalen door de Indiase wijk!
Sla zeker de kek Lok Si temple in het noorden van het eiland niet over, de aanblik van een afstand is erg indrukwekkend en op het complex zelf is een grote variatie van tempels, pagoda’s, altaars en ook een geweldig uitzicht.
Verwacht op Penang overigens geen geweldige stranden, Maleisië heeft schitterende eilanden waar je geweldig kan duiken en snorkelen, maar Penang hoort daar niet bij 😉

Het Kek Lok Si Tempel complex op Penang

En dan natuurlijk nog wat info over mijn favoriete onderwerp: eten!!!
In het oosten van het Maleisisch schiereiland vind je vooral de meer oorspronkelijke gerechten:

  • Heerlijk malse Satay van de grill met een dunne kruidige pindasaus, blokjes rijst (ketupat), ui en komkommer.
  • Nasi lemak: kokosrijst geserveerd met bijvoorbeeld gedroogde vis, komkommer, pinda’s en zoete sambal
  • Nasi goreng: gebakken rijst met vis, vlees en groenten, geserveerd met gebakken eieren en meestal ook gebakken stukjes kip of saté.
  • Mie goreng: gebakken noedels met vis, vlees en groenten met sojasaus.In Kuala Lumpur en op Penang is ook de invloed uit de Chinese en Indiase keuken heel goed merkbaar. Naast de eerder genoemde gerechten kom je op straat, (avond)markten en in hawkercentres onder andere tegen:
  • Sambal belacha: een populaire, kruidige saus die wordt gemaakt van gegiste garnalenpasta, op smaak is gebracht met peper, knoflook en soms citroensap. Wordt bij zeer veel gerechten als smaakmaker gebruikt, maar ook als ‘dipsaus’.
  • Asam Laksa: pittige curry noedelsoep met een mix van zoet, zuur en spicy en een topping van diverse verse kruiden. De specialiteit van Penang en echt geweldig lekker!!!
  • Hokkien Mee: noedelsoep met een rijke garnering van garnalen, varkensvlees en sojasaus.
  • Lok Lok: een groot assortiment aan spiesjes die ter plekke voor je worden gekookt in een hotpot.
  • Rojak: een bijzonder gerecht van komkommer en fruit in een kruidige saus en met een topping van pinda’s.
  • Roti Canai: een luchtig plat en zacht brood met currydip, wordt veel als ontbijt gegeten.
  • Oh Chien: een omelet met oesters

En nog veel meer heerlijke kleine gerechtjes… doe als je locals en ga voor 6 kleine maaltijden per dag, zodat je optimaal van alles kan proeven!

Penang streetfood: Satay en Oh Chien!

 

Geef een reactie