• Home
  • /
  • Azië
  • /
  • Hongkong, zoveel meer dan wolkenkrabbers!

Hongkong, zoveel meer dan wolkenkrabbers!

Veel mensen blijven maar een paar dagen in Hongkong, als overstap binnen een langere reis. En dat is eigenlijk enorm zonde, want Hongkong is zoveel meer tijd waard! Sterker nog, ik zou me er gemakkelijk een aantal weken kunnen vermaken.

Daarom wil ik in dit blog graag een aantal minder bekende bezienswaardigheden met jullie delen, voor als je wat meer tijd in deze metropool te spenderen hebt. Want wat je in 1 of 2 dagen Hongkong kan doen, daar is al meer dan genoeg over geschreven!

Openbaar vervoer & Octopus Card
Het openbaar vervoer in Hongkong is zeer goed geregeld, schoon en goedkoop. Vanaf het vliegveld gaat er een speciale airport express train naar het centrum van de stad. Maar ook binnen de stad is er een uitgebreid netwerk van metro’s en bussen. Ook gaan er vele ferries tussen de verschillende eilanden.

De beste manier om gebruik te maken van het openbaar vervoer, is de Octopus Card. Deze kaart kan je gelijk op het vliegveld al kopen en opwaarderen, vervolgens werkt het als een soort OV chipkaart. Je kan de kaart overigens ook gebruiken om te betalen bij veel convenience stores zoals 7-Eleven en Family Mart, daar kan je hem ook opwaarderen (uiteraard ook op alle metrostations). Je betaald een kleine borg voor de kaart en bij vertrek kan je hem op het vliegveld (of een metrostation) weer inleveren, je krijgt dan de borg en het bedrag wat er nog op staat retour.

Roze dolfijnen spotten
In de zee rondom de eilanden van Hongkong, leeft een populatie roze dolfijnen. Deze prachtige dieren worden grijs geboren, maar worden steeds rozer naarmate ze ouder worden. Door vervuiling en visnetten zijn er helaas nog maar weinig van deze dolfijnen over in dit gebied. Maar het bedrijf HK Dolphinwatch doet een aantal keer per week boottochten om op zoek te gaan naar de roze dolfijn. Voor meer informatie: http://www.hkdolphinwatch.com/

Een volwassen roze dolfijn en een nog gedeeltelijk grijze ‘puber’

PMQ
Als je houdt van kleine designwinkels en een hipster vibe, breng dan zeker een bezoekje aan PMQ! Dit staat voor Police Married Quarters, een oude kazerne waar politieagenten met hun gezin woonden. Nu is deze oude kazerne omgetoverd tot een mall waar jonge en opkomende designers een winkeltje kunnen inrichten.
(Dichtstbijzijnde metrohalte: Sheung Wan)

Midlevel escalators
Het Central-Mid-Levels Escalator system, is het grootste overdekte roltrappennetwerk ter wereld. De 20 roltrappen met een totale lengte van 800 meter, zijn voor veel inwoners van Hongkong de ideale manier om de stijging/daling van 135 meter langs de steile weggetjes af te leggen. Maar ook voor toeristen een heerlijke manier om de smalle sfeervolle straatjes aan je voorbij te laten en gaan en af en toe eens af te stappen om bijvoorbeeld een lekker noodlesoepje te eten. Ook in deze buurt liggen de door wolkenkrabbers omgeven Man Mo Temple en het antiekstraatje Cat Street Market.
(Dichtstbijzijnde metrohalte: Central)

Uitzicht vanaf een van de Midlevel Escalators

Ten thousand buddhas monastery
In het noorden van de stad in de ‘New territories’ ligt dit prachtige kloostercomplex, bestaande uit een grote tempel, een pagoda van 9 etages en meerdere kleinene gebouwen en altaars, waar zoals de naam al zegt, vele buddha beelden staan. Het is overigens een flinke klim de heuvel op om bij het klooster te komen, dus doe dit niet op het heetst van de dag of als je slecht ter been bent.
(Dichtstbijzijnde metrohalte: Sha Tin)

Stanley
Deze wijk ligt in het zuiden van Hongkong Island, hier wonen onder andere veel expats. De belangrijkste bezienswaardigheden hier zijn de Stanley Promenade en de Stanly Market. Op de promenade kan je lekker uitkijken over de zee en genieten van heerlijk seafood in een van de vele restaurantjes. De Stanley market is een wirwar van overdekte straatjes waar je kleding, souvenirs, sieraden en andere hebbedingetjes kan kopen. Met name in het weekend is dit gebied zeer druk, met straatverkopers en –artiesten, erg gezellig om een middag door te brengen! Ook zijn er aan deze kant van Hongkong Island meerdere standen, als je een dagje lekker in de zon wil liggen.
(vanaf Central gaan er meerdere bussen richting Stanley, de uitzichten van bovenop de dubbeldekker bussen zijn ook absoluut de moeite waard!)

Cheung Chau Wan (eiland)
Als je op Cheung Chau bent, heb je niet meer het gevoel dat je in Hongkong bent! Het eiland heeft een haven met mooie gekleurde vissersbootjes, knusse straatjes waar je fantastisch (seafood) kan eten en een paar mooie wandelingen door het vele groen en langs de kleine strandjes. Echt een aanrader voor een ontspannen dag!
Daarnaast staat Cheung Chau bekend om het ‘ Bunfestival’ een festival wat volledig in het teken staat van steamed buns, die wij het beste kennen als broodjes bapao. Dit festival is meestal rond eind april / begin mei (afhankelijk van de Chinese maankalender) en wij hadden de mazzel hierbij te kunnen zijn! Drakendansen, rituelen, altaars met torens van broodjes, broodjes-souvenirs… het is er allemaal! En natuurlijk worden deze heerlijke broodjes ook in grote getale gebakken en verkocht!
(Je komt er met de ferry van Central pier nr. 5 of vanaf de Chi Ma Wan Public Pier op Lantau Island)

Een kleurrijk altaar met torens van steamed buns bij de tempel op Cheung Chau Wan.

Macau
Het gokparadijs van Azie, het Las Vegas van China: in Macau draait het om de casino’s. Al op de ferry naar Macau is duidelijk dat het er draait om geld winnen en weer zo snel mogelijk uitgeven in de shopping malls die in alle casino’s zitten. Vanaf de ferry pier gaan er gratis bussen naar de casino’s, deze rijden ook weer tussen de verschillende casino’s.

Macau heeft echter ook nog een andere kant: het oude centrum. Macau is een voormalige Portugese kolonie en in Old Macau staan nog enkele mooie gebouwen uit deze tijd. Ik zou aanraden om een halve dag door te brengen bij de casino’s en een halve dag met slenteren door de straatjes van de oude stad. Probeer op een door de weekse dag te gaan, in het weekend komen er veel mensen uit China en Hongkong een dagje naar Macau en is het er waanzinnig druk.
(Je komt er met de ferry vanaf Kowloon op de China Ferry terminal, bereid je voor op chaos en vergeet je paspoort niet!)

De ruines van St. Paul op een waanzinnig drukke dag in Old Macau.

Nan Lian Garden en Nunnery
De Nan Lian Garden en het Chi Lin Nunnery zijn absoluut een bezoekje waard. De prachtig in Japanse stijl aangelegde Nan Lian tuinen liggen ingeklemd tussen 2 snelwegen en wolkenkrabbers. Toch heerst er een serene rust en kan je er heerlijk rondwandelen. Via een brug bereik je de schitterende houten Chi Lin Nunnery aan de andere kant van de weg.
(Dichtstbijzijnde metrohalte: Diamond Hill)

 

Prachtig aangelegde Nan Lian Garden

 

Eten in Hongkong
Streetfood is er in Hongkong niet zo heel veel te vinden, ook niet op de meeste markten. Maar in zowel Kowloon als Central barst het van de kleine restaurantjes waar je je tegoed kan doen aan Dimsum (neem zeker de Xiaolongbao, deze zijn echt fantastisch lekker), pekingeend, noodlesoep, wontonsoep en andere heerlijke gerechten. Maar ook fastfood ketens en westerse keukens zijn er ruim vertegenwoordigd.

Probeer ook eens een ontbijt met beefnoodlesoep en een zoete pinapple bun. Mijn favoriete ontbijt ever, en verbazingwekkend makkelijk te vinden als je eenmaal weet wat je zoekt!

Jummie ontbijt met beefnoodlesoep en een zoete pinapple bun

 

Geef een reactie